Como é realmente ser uma aeromoça?

Ficarei fora por quatro dias e depois terei uma semana de folga..


Amanda cresceu em uma pequena cidade no sul. Depois de se formar na faculdade ela não tinha certeza da carreira a seguir, quando um amigo da família, que era comissário de bordo, sugeriu o emprego. Amanda então conseguiu uma entrevista com uma companhia aérea próxima e foi contratada em 2001.

Amanda teve seis semanas e meia de treinamento, onde aprendeu tudo, desde a harmonização do vinho até a autodefesa. Quando terminou o treinamento, morava em um apartamento com outras sete comissárias de bordo enquanto trabalhava em vôos domésticos.

Ela então se transferiu para outra cidade por vários anos antes de ser designada para a cidade de Nova York, onde trabalhou por mais de uma década. Agora ela compartilha como é realmente passar sua carreira no ar. 

Como parte de nosso treinamento, todos os comissários de bordo passam pelo que chamamos de "Boot da boneca Barbie". Somos obrigados a usar batom e rímel quando chegamos ao trabalho, e nossa cor de cabelo deve ser algo natural e bem cuidado. Você tem que ser perfeito todos os dias. [Durante o treinamento], os gerentes na verdade o seguiam pelo corredor, conferindo tudo e se estava o suficiente. Os rapazes seguem seus próprios [requisitos]: os cabelos devem estar acima da gola, devem estar barbeados, o uniforme deve ser perfeito, os sapatos certos, os cintos certos.

Nossos uniformes são muito antigos - eu literalmente tive que cortar as ombreiras da minha jaqueta quando peguei a minha. Quando somos contratados, temos que pagar por nossos uniformes. Comprei um vestido, um terninho, um terno de saia e provavelmente quatro ou cinco camisas, que custam cerca de 800 dólares no total - pode ser mais caro agora. Eles tiram cerca de 25 dólares do seu salário todos os meses até que sejam pagos. [Depois disso], recebemos uma atribuição de 12 a 15 pontos a cada ano, daí podemos usar para obter novos itens; uma camisa tem dois pontos e uma mala pode ter 12. Normalmente, tenho o suficiente para durar o tempo todo em uma viagem, mas se você for um novo contratado terá que se virar no começo para manter seu uniforme sempre impecável.

A parte mais difícil do nosso trabalho é provavelmente o processo de embarque. Os agentes do portão têm muita pressão para que os vôos cheguem a tempo, então eles estão colocando as pessoas nos aviões o mais rápido possível. Acelerar o despache das malas, ao mesmo tempo estamos nos corredores tentando encontrar lugares para todas essas peças de bagagem, garantindo que qualquer animal de estimação seja colocado embaixo do assento, que não haja bagagem bloqueando o corredor, garantindo que não haja alguém sentado ao lado da saída de emergência que não se enquadra nos critérios de estar lá, enquanto todo mundo está embarcando e fazendo um milhão de perguntas, como se quisessem fazer a conexão. Enquanto tudo isso está acontecendo, você também está ouvindo o alto-falante sobre o tempo final do embarque, por isso sabemos que realmente precisamos acelerá-lo.

Você conhece cada rota e as pessoas que as utilizam. Se você for de La Guardia [em Nova York] à Chicago, terá muitas pessoas de negócios que viajam muito; portanto, elas geralmente não causam problemas. No verão, você recebe pessoas que voam uma vez por ano nas férias e ficam completamente confusas. E existem certos aeroportos, como Newark, onde as pessoas são ricas ou são autoridades e esperam que você faça tudo por elas. Trabalhamos em ônibus[classe econômica] e primeira classe, e você pode definitivamente dizer a diferença entre os passageiros. Quando [alguém que geralmente é promovido para a primeira classe] não recebe o upgrade e precisa sentar no treinador, geralmente é muito exigente e irritado. Eles estão acostumados a obter mais serviços, como toalhas quentes ou comida quente de graça, o que você normalmente não faz no ônibus, a menos que seja internacional.

Se um passageiro, por algum motivo, ficar louco e irracional, somos treinados para nos afastarmos da situação e conseguir um comissário de bordo diferente. Eu tento ser engraçada e fofa e apenas desviar a situação. Mas você só pode ser fofa e "Barbie" por pouco tempo, e nem sempre é uma situação em que você pode desviar, porque às vezes as pessoas o ameaçam fisicamente. Uma vez, paramos em Chicago e um cara queria descer do avião, e eu lhe disse que, se ele quisesse descer, ele teria que levar toda a bagagem com ele por razões de segurança. Quando ele se recusou a levar sua bagagem com ele, e eu disse que ia retirar a bagagem dele, ele ficou com muita raiva e me disse que ia enfiar o iPod na minha bunda. Outra vez, uma senhora me atacou fisicamente. Eu tive que dizer a ela para desligar o celular antes do voo três vezes. Ela finalmente desligou e eu voltei para o banco. Ela esperou até o final do vôo e pulou em mim e me jogou no chão e estava tentando me acertar porque na cabeça dela fui desrespeitosa. Isso viola a lei federal, então ela foi presa.

Prestamos serviço de comida e bebida na maioria dos voos. Normalmente, em vôos com mais de três horas, é necessário fazer dois serviços de bebidas e também andar pela cabine a cada 10 minutos, apenas para garantir que ninguém precise de você. A companhia aérea costumava nos fornecer refeições gratuitas, mas elas não servem mais, então eu costumo trazer as minhas. Quando temos viagens mais longas, como 72 horas ou mais, ganhamos dinheiro para comer. 

Em vôos internacionais, especialmente em aeronaves maiores, geralmente há um beliche no teto do avião. Há um conjunto de escadas, geralmente na parte de trás do avião, atrás de uma porta que você provavelmente pensaria levar a um banheiro. Essas escadas vão até o topo do avião e, dependendo do avião em que você está, há seis ou oito beliches lá em cima. Se você estiver viajando 17 horas para o Japão ou a China, poderá fazer dois intervalos de três horas ou três de três horas. Mas se você estiver indo para Londres de Nova York, poderá tirar uma soneca de duas horas.

As escalas variam de acordo com a duração do voo. Às vezes, nossos vôos internacionais são apenas para Miami e depois para uma ilha a uma hora de Miami; portanto, você pode ter apenas 10 ou 12 horas para descansar lá e depois voltar para o avião. Se você estiver indo para Londres, terá de 20 a 33 horas. Você tenta manter o relógio biológico normal em casa o máximo que puder e não se ajusta a nenhuma alteração de horário. Você tenta explorar uma soneca e depois, quando chega a hora, deita na cama e dorme, mesmo que seja no meio do dia.

O engraçado em voos internacionais são as pessoas que dormem depois de tomar o Ambien [utilizado para o tratamento a curto prazo da insônia]. Algumas pessoas são esquisitas e temos que acalmá-las, mas a maioria delas apenas tenta voltar aos seus lugares porque estão vagando pelo avião ou divagando incoerentemente. Certa vez, uma mulher se deitou com um homem na classe executiva. Ele ficou chocado e não sabia o que fazer. Eu disse a ela que devia se levantar e ela disse: "Sou russa, faço o que quero".

Somos treinados para tentar localizar pessoas bêbadas ou drogadas no chão para que possamos removê-las antes do voo. No ar, tentamos manter em mente quantos coquetéis alguém já tomou e, se eles começarem a agir de maneira estranha, você os interromperá. Mas essas situações são sempre muito imprevisíveis. 

Muitos homens assistem pornô no avião. Eu ajo como? Eu realmente só digo alguma coisa a alguém se eles estão sentados ao lado de uma mulher e ela está desconfortável. Se é um cara sentado ao lado dele e ninguém diz nada, eu não vou dizer nada. Não vou criar uma situação embaraçosa se não precisar. A mesma coisa com o "clube de milhagem". Se você é bruto o suficiente para entrar em um porto público e fazer isso, eu não vou incomodar você. Vá em frente. A única maneira de parar é se houver uma longa fila para o banheiro; então eu bato e digo que é hora de sair. Se for em público, vou acabar com isso. Especialmente em Nova York. Em situações como essa, normalmente digo que não é apropriado porque uma criança pode passar por ali. Ou ligo para o capitão e peço que ele ative o sinal do cinto de segurança para poder dizer a eles que precisam sentar e colocar os cintos de segurança. 

As pessoas geralmente acham muito legal ser uma comissária de bordo. Eles perguntam tudo sobre sua rota, suas escalas e hotéis. É engraçado, porque é tão diferente quando você está no chão. Quando as pessoas entram no avião, elas não tratam você como se fosse um trabalho legal. As pessoas têm um ar de condescendência. Eles geralmente são legais, mas há definitivamente um ar de "você é apenas uma garçonete".

Quando escolhemos nossos horários todos os meses, podemos negociar nossos turnos para obter um horário que funcione para nós. Antes de ter um bebê há um ano, trabalhava seis dias seguidos, voltava para casa por uma semana e depois fazia seis dias novamente. Alguém que mora em Nova York pode deixar seus filhos na escola, fazer um pequeno voo doméstico para LaGuardia e voltar a tempo de buscar seus filhos na escola.

O horário flexível funciona para minha família. Eu trabalho em conjuntos de quatro dias agora, então ficarei fora por quatro dias e depois terei uma semana de folga e depois continuarei quatro dias. Meus pais ficam com nosso filho quando eu vou, porque meu marido trabalha a noite e dorme durante o dia. Meus pais cuidam muito dele enquanto estou fora, então não é tão emocional para mim, e acho que é saudável para mim, como mãe, ter meu próprio tempo. Na verdade, é uma coisa extremamente saudável para o meu casamento. Meu marido tem seu tempo sozinho e pode sair com seus filhos quando eu saio. E eu saio e tenho meu tempo para ficar sozinha. Mas essa é a minha experiência pessoal. Nem todo mundo se casa com a pessoa perfeita; algumas pessoas têm problemas de confiança em seu casamento.

Muitas pessoas dizem que os comissários de bordo não têm educação, que não estudamos ou que não fazemos nada. Mas muitas comissárias de bordo viajam com amor e faz também para pagar suas contas, mas elas também perseguem seus sonhos de lado. Eu mesmo conheço artistas e estilistas, e tiro muitas fotografia ao lado.

Eu vôo de graça e minha família também. Saber que posso pular de avião a qualquer momento é uma sensação incrível. Ir a todas essas cidades e fazer todas essas coisas me ensinou a verdadeira independência. Eu posso ir ao cinema sozinho ou a um restaurante ou bar sozinho. Não sei se teria aprendido isso se não tivesse conseguido esse emprego. Eu provavelmente teria ficado perto de casa.

Escrito por Kate Backman

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