Mulheres recebem punição mais severa do que homens

As mulheres flagradas por má conduta tiveram 20% mais chances de serem demitidas e 30% menos chances de encontrar um novo emprego no setor de serviços financeiros, relata nova pesquisa de Mark Egan e colegas.

As evidências mostram há muito tempo que as mulheres são discriminadas no local de trabalho. Agora parece que eles são punidos com mais severidade do que os homens quando estão errados.

Um novo trabalho de pesquisa revela que, quando as mulheres da Wells Fargo se envolviam em má conduta "eram mais propensas a serem demitidas - e depois, suas perspectivas de emprego eram bastante sombrias", diz Mark Egan, professor assistente de finanças da Harvard Business School.

Egan detalha as descobertas de má conduta em um novo documento de trabalho, " Quando Harry demitiu Sally: o duplo padrão em punir má conduta ", co-escrito com Gregor Matvos, da Universidade do Texas-Austin, e Amit Seru, da Stanford Graduate School of Business.

Uma série de supostas fraudes por Wells Fargo destacou um pequeno segredo sujo no setor financeiro: a má conduta dos consultores financeiros é desenfreada - e os consultores raramente são responsabilizados, o que os pesquisadores haviam investigado em um estudo anterior . "Descobrimos que os consultores se envolvem em má conduta com bastante frequência", diz Egan. A pesquisa descobriu que um em cada 12 consultores se envolveu em má conduta, com um acordo médio de mais de US $ 100.000. "Embora haja punições, muitas delas são desfeitas", diz Egan. "Essa é uma chance de 50 a 50 de que você seja demitido, mas quando é demitido, normalmente você apenas atravessa a rua [para outra empresa]."

Havia uma exceção a essa regra, no entanto: mulheres. Quando Egan e seus colegas analisaram mais de perto os dados, viram claramente que, quando as mulheres praticavam má conduta, eram tratadas de maneira muito diferente.

As punições mais severas representam uma maneira negligenciada pela qual as mulheres são tratadas injustamente, acumulando uma lista bem documentada de tratamento desigual para mulheres no local de trabalho, incluindo salários mais baixos e menos promoções para a alta gerência.

10 anos de dados estudados
Para investigar a questão da má conduta financeira, os pesquisadores usaram um conjunto detalhado de dados da Autoridade Reguladora do Setor Financeiro (FINRA), uma organização sem fins lucrativos independente autorizada pelo governo dos Estados Unidos para monitorar empresas financeiras. Os dados incluíram todas as informações de emprego de consultores financeiros de 2005 a 2015, inclusive quando os funcionários foram contratados, quando deixaram cada empresa e se eles saíram voluntariamente ou foram demitidos.

"Poderíamos olhar para dois consultores - um homem e uma mulher - que trabalham para a mesma empresa ao mesmo tempo e ambos se envolvem em má conduta financeira ao mesmo tempo, e fazem uma comparação exata", diz Egan. Os pesquisadores descobriram que as mulheres que se envolveram em má conduta eram 20% mais propensas a serem demitidas pelo crime. E depois que foram demitidos, tiveram 30% menos chances de encontrar um novo emprego no setor.

"Essas diferenças realmente surgiram nos dados", diz Egan. Os pesquisadores exploraram uma possível explicação para a discrepância: que as mulheres em geral estão cometendo ofensas mais flagrantes, tanto na frequência quanto na gravidade de sua má conduta, dando aos chefes uma razão para tratá-las de maneira diferente. Quando eles cavaram mais fundo, no entanto, encontraram exatamente o oposto. É mais provável que os homens sejam reincidentes e, quando cometem má conduta, os acordos pagos são 20% mais altos. "Na verdade, parece que as mulheres estão envolvidas em tipos menos graves de má conduta", diz ele. "Se alguma coisa, esperamos ver mulheres com menor probabilidade de serem punidas."

Outra explicação possível, ainda que mais cínica, é que as mulheres são menos produtivas que os homens e, portanto, as empresas têm menos a perder para seus próprios resultados, punindo-as. Os pesquisadores encontraram algumas evidências leves para isso; no entanto, mesmo controlando a produtividade, as mulheres eram ainda mais severamente punidas pelas mesmas ofensas.

Conclusão inevitável
Isso levou Egan e seus colegas a uma conclusão inevitável: o que eles realmente estavam vendo era puro preconceito de gênero, com mulheres discriminadas por uma indústria predominantemente masculina. "As mulheres estão obtendo menos benefícios da dúvida e têm uma coleira mais curta em comparação com os conselheiros masculinos comparáveis", diz Egan.

O castigo que as mulheres enfrentavam era limitado por um fator: se havia mais mulheres em funções de gerente ou executivo de filial dentro de uma empresa, mulheres e homens eram mantidos nos mesmos padrões e punidos de maneiras comparáveis.

Os pesquisadores observaram o mesmo fenômeno com minorias raciais, com homens afro-americanos punidos com mais severidade em empresas com menos diversidade nos níveis superiores de administração. (Curiosamente, Egan observa, a diferença de gênero e a diferença entre minorias funcionavam independentemente uma da outra; apenas porque uma empresa tinha mais mulheres em posições de poder não significava que homens minoritários eram menos punidos e vice-versa.)

Os dados mostram que a extensão da diferença de gênero varia de empresa para empresa. O Wells Fargo liderou a lista dos pesquisadores, com as mulheres da Wells Fargo Advisors com mais de 25% de probabilidade de serem demitidas pelo mesmo crime que os homens.

Outras empresas com grandes diferenças de gênero nas punições incluem: AG Edwards & Sons, SunTrust Investment Services, Allstate Financial Services e Morgan Stanley.

Embora ter mais diversidade na alta gerência possa ser uma maneira de equilibrar as condições de punição, não é o único, diz Egan. "Não é tão óbvio pelas nossas descobertas que os gerentes estejam necessariamente cientes desse viés", diz ele. “Pode ser consciente ou inconsciente. Ver essas informações e conhecer o viés pode ajudar homens e mulheres a agir de maneira mais justa. ”

Afinal, observa ele, as empresas têm acesso aos mesmos dados do FINRA que ele e seus colegas e podem realizar suas próprias análises sobre se estão tratando mulheres e minorias de maneira justa dentro de suas fileiras. Embora ninguém que cometa má conduta financeira deva ficar impune a longo prazo, as empresas podem pelo menos garantir que estão distribuindo punições igualmente para todos.

MARK L. EGAN - Professor Assistente de Administração de Empresas

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