Como é realmente ser um(a) bailarino(a)?

O balé é um estilo de vida, não um trabalho..


Muitas meninas sonham em se tornar uma bailarina, mas a vida de uma dançarina é mais difícil mental e fisicamente do que as danças graciosas deixam transparecer. 

Elice McKinley, dançarina do Carolina Ballet nos Estados Unidos, começou as aulas de balé aos 9 anos e se matriculou em uma escola de ballet em período integral a quatro horas de sua casa, aos 14 anos. Dançar sete dias por semana a levou a optar por concluir seu diploma do ensino médio on-line. Aos 18 anos, ingressou na Miami City Ballet School como aprendiz de estudante, tendo aulas na escola e aprendendo a dançar com a empresa até ser promovida ao corpo de ballet (dançarinos que desempenham papéis como parte de um grupo).

Em 2009, as demissões atingiram o Miami City Ballet e o contrato de McKinley não foi renovado. Depois de fazer o teste para cinco empresas em duas semanas, ela se juntou à Carolina Ballet. Devido a restrições orçamentárias, Carolina ofereceu a ela o papel de corpo de bailado, mas com o salário de um aprendiz (um nível abaixo do corpo). Agora ela conta para nós o lado menos glamouroso do balé.

Nós não dançamos por dinheiro. Nós dançamos porque é a nossa paixão. Quando cheguei [a Raleigh], eu estava no vale-refeição. Eu estava ganhando um sexto do meu salário no Miami City Ballet. Muitas pessoas vêem o glamour do balé e não sabem o quanto o dinheiro é ruim. O balé geralmente não paga bem a maior parte de sua carreira para a maioria dos dançarinos. Os ingressos podem ser caros em algumas áreas, e o orçamento de um balé pode ser alto, mas pense no que ele vale: sapatilhas, produção, cenários, figurinos, aluguel de teatro etc. As empresas dependem de doações, presentes e apoio de patrocinadores e fontes externas, e às vezes lutam para obtê-los. Mas quando entrei para a Carolina, fiquei grato por um emprego com seguro de saúde, sapatilhas e a oportunidade de estar no palco. Eu acho que posso ganhar dinheiro mais tarde na vida, mas meu corpo não vai durar para sempre.

Eu estava no vale-refeição por alguns anos antes de receber um aumento mínimo, o que me deixou inelegível. Eu insisti. Você aprende a planejar cada centavo. Eu praticamente comprava as mesmas compras todas as semanas e mantinha isso. Consegui um cartão para o supermercado local que me valeu pontos de combustível e consegui 10 centavos de dólar por galão em determinadas estações. Fiz meu café em casa, não comi em restaurantes e passei muito tempo procurando boas vendas de roupas. Eu também privei qualquer dinheiro de Natal e aniversário.

Estamos em um contrato não consecutivo de 32 semanas de setembro a maio. Nesse período, fazemos 80 apresentações. Trabalhamos seis dias por semana, e segunda-feira é dia de folga. É cansativo. Mas de junho a agosto também é cansativo - estamos verdadeiramente demitidos, sem renda. Muitos dançarinos procuram oportunidades de dançarina convidada em outras empresas. Caso contrário, temos que coletar o desemprego ou encontrar trabalho sazonal em um campo diferente. Agora dou aulas de balé, que podem pagar muito bem, mas durante meu primeiro verão em Raleigh, trabalhei em dois restaurantes ao mesmo tempo. 

Durante a temporada, para ficar "em dias", levanto-me às 7:30 da manhã e faço meia hora de trabalho básico baseado em Pilates e ioga, faço alguma fisioterapia para meu tornozelo, massageio minhas panturrilhas. Depois tomo banho, tomo meu café da manhã e trago um lanche para o estúdio. Lá eu faço o Pilates Reformer e faço mais exercícios de aquecimento e core.

Quando estamos no período de ensaio, teremos aula técnica das 10h às 11h20. A aula não é obrigatória, mas eles notam se você não estiver lá. O ensaio pode ser das 11h30 às 18h30. Às vezes, tenho seis horas de ensaio por dia. Se eu tiver uma pausa nos ensaios, chego à academia e faço mais exercícios. Eu posso me exercitar quando estiver em casa, se puder, e tento estar na cama às 9h30. No dia de folga na segunda-feira, sinto que fui atingido por um trem. Eu uso esses dias para fazer recados, tarefas, ir ao médico. A maioria dos dançarinos tira o dia de folga da atividade física, mas eu costumo tentar fazer uma aula de Pilates ou outro treino.

É realmente importante descansar seu corpo. Aprendi isso da maneira mais difícil em 2012. Quando tinha 25 anos, sofria uma tonelada de dor no tornozelo. O médico fez uma ressonância magnética e disse que meu tendão tibial posterior - do lado de fora do osso do tornozelo - parecia queijo de corda. Para dançarinas, geralmente é uma área de dor, porque esse tendão é o estabilizador do trabalho de ponta, mas a maioria sofre de tendinite ou algo mais ameno. Minha lesão não foi apenas por causa de todas as batidas ao longo dos anos; foi também por causa da má nutrição. Eu não estava anoréxica, mas acho que tenho a mentalidade de uma. Não me vejo no espelho como realmente sou. Definitivamente, estava cortando muitos alimentos: comia apenas frango cozido, iogurte sem gordura, frutas e legumes. Eventualmente, meu corpo sofria.

Eu comia assim há mais de uma década, porque quando eu era mais jovem, comecei a pensar que, se eu fosse magra, seria uma dançarina melhor. Eu acho que dançarinos são mais suscetíveis a serem excessivamente conscientes de nossos corpos. Estamos sendo parceiros e tocados o dia todo. Nós nos encaramos em um collant [meia calça] no espelho, e temos que subir ao palco e nos sentir confiantes. Nossas roupas revelam tudo.

Eu acho que a maioria dos dançarinos tem algum tipo de batalha com a comida e a imagem corporal, que varia de leve a grave. O peso é sempre um assunto de conversa no mundo da dança, mas alguns não o deixam chegar a eles. Todos nós nos sentimos "nojentos e gordos" durante a dispensa, e naturalmente ficamos "magros" quando dançamos durante a temporada várias horas por dia. Mas nem todos os dançarinos chegam a desenvolver distúrbios alimentares.

Para mim, foi preciso se machucar para procurar ajuda. Finalmente fui a um nutricionista e comecei a adicionar alimentos lentamente. Foi muito científica sobre tudo, com um teste respiratório metabólico e gráficos. Eu precisava ver esses números. Perdi o contato com a realidade, e tornou-se mais sobre o tamanho de roupas pequenas com a desculpa de balé para justificá-la. Ainda tenho problemas com isso em minha mente, mas agora estou muito ciente desses pensamentos, e minha prioridade é saúde e dança. Concentro-me em gorduras saudáveis, como amêndoas e abacates, além de carboidratos para abastecer o dia da dança, e me permito ter 150 calorias do que eu quiser todos os dias.

Trabalhar com meu nutricionista ajudou muito, mas o processo de reabilitação após minha lesão foi longo e difícil. Pensei seriamente em desistir do ballet por completo. A maioria dos dançarinos sofre algum tipo de lesão que os afasta, seja por um programa ou por alguns meses. É muito cansativo mentalmente se esforçar para permanecer no jogo. Mas depois de vários meses, eu me recuperei.


Eu tive que voltar a entrar em contato com o que me faz gostar de balé. Sinceramente, amo estar na classe, trabalhando para ser a melhor dançarina que puder. Eu amo a camaradagem do corpo - de dançar com 12 garotas no palco e poder chamar a atenção e saber o que estão pensando. Eu amo a sensação de realização que vem de dançar um show por três horas com sete trocas de roupa. Eu amo me apresentar para o público; quando sorrio sob essas luzes, é uma alegria genuína.

Dito isto, a vida do balé é cansativa. É difícil para sua mente e seu corpo. Todos nós queremos ser perfeitos. É difícil ter alguém importante ou amigos que entendam que você realmente não pode sair e se divertir de setembro a maio. O balé é um estilo de vida, não um trabalho. Eu tento expandir meu círculo social além dos dançarinos, porque às vezes passo tantas horas com minha família de balé que só preciso me cercar de uma multidão diferente. Minha agenda dificulta isso - eu não diria que sempre penso nos convites daqueles amigos que não são dançarinos - mas é maravilhoso ter essas conexões.

Eu sei que o balé não pode ser minha vida para sempre. Tenho 28 anos, mas me sinto velha. Meu corpo está com 90 anos. E quando eu tive essa lesão aos 25 anos e não tinha certeza se voltaria, comecei a ter uma aula da faculdade por semestre. Eu disse a mim mesma: você sempre terá seu cérebro, mas nem sempre terá seu corpo. Quero ser um conselheiro nutricional, ajudando atletas com lesões. Eu brinco que terei 50 anos quando me formar. Mas a ideia é criar créditos agora; portanto, quando é hora de parar de dançar, não estou começando do zero.


Eu sempre disse que gostaria de dançar até os 35 ou 36 anos. A maioria das pessoas tenta dançar até que seus corpos digam "não mais", o que, dependendo da pessoa, pode estar na casa dos 20 ou 30 anos ou possivelmente até 40 anos. Mas eu não sei. Ultimamente, há muitos dias em que penso: por quanto tempo posso continuar me colocando no chão? Eu tenho que procurar esse equilíbrio, onde eu possa relaxar e se divertir, mas não o desfruto, a menos que me sinta confiante. É toda essa espiral doentia. Mas essa é a vida do balé: é tão difícil, mas pode ser bonito.

Escrito por Julianne Pepitone

0 comentários:

Postar um comentário

My Instagram