Como é realmente ser um piloto?

Ainda não consigo acreditar que sou pago para voar nas nuvens.

Arielle era fascinada por aviões desde pequena. Então, ela foi para uma faculdade de aviação e se formou em negócios de aviação. Ela então trabalhou para uma empresa que desenhou planos diretores para aeroportos e, embora gostasse da indústria, o trabalho de secretária não era para ela. Ela se candidatou a comissária de bordo e adorou tudo - desde o horário irregular até as viagens sem escalas -, mas quando começou a conhecer mais pilotos de avião, incluindo várias mulheres, percebeu que preferia estar dentro do cockpit do que empurrar a bebida carrinho pelo corredor.

Então, ela se matriculou na escola de vôo, trabalhando em tempo integral como aeromoça durante todo o treinamento para poder se formar sem dívidas. Seu treinamento exigiu uma compreensão completa de tudo, desde a mecânica da aeronave, a navegação usando instrumentos de vôo, a aerodinâmica do avião. Ela trabalhou como piloto de companhias aéreas regionais antes de conseguir seu emprego atual como primeira diretora de uma grande companhia aérea comercial.

Segue seu relato abaixo.


Atualmente até mesmo as companhias aéreas regionais pagam bem por seus pilotos, devido à escassez. Contudo, o investimento é alto. É muito caro registrar o tempo de voo do treinamento - você precisa alugar um avião, pagar pelo combustível e pagar por um instrutor para acompanhá-lo. Para alugar um jato básico, você está conversando provavelmente com US $ 250 por hora com gasolina, sem incluir um instrutor de vôo, que normalmente cobra entre US $ 25 e US $ 50 por hora.

Voei para companhias aéreas regionais por oito anos e, em seguida, consegui um emprego em uma grande transportadora. O pagamento e os benefícios são melhores (as principais operadoras pagam mais que o dobro das regionais) e há um melhor reconhecimento pela marca. Toda companhia aérea tem seu próprio programa, separado do que você já aprendeu na escola de vôo. Geralmente, são de seis a oito semanas em um simulador de escola terrestre antes mesmo de você entrar em um de seus aviões. É idêntico ao dia-a-dia real do piloto, desde os instrumentos que usamos até as vacas e pastagens que vemos pela janela.

Tenho que chegar ao aeroporto 45 minutos antes da partida para voos domésticos ou uma hora e meia para voos internacionais. Depois de passar pela linha de segurança, vou para a sala de planejamento de voo, onde me encontro com os outros pilotos na viagem para revisar o plano de vôo. É como planejar uma viagem: temos um gráfico de plotagem onde mapeamos nossa rota, revisamos o plano de vôo e analisamos todos os problemas de manutenção no avião em que estamos voando.

Os aviões têm problemas de manutenção o tempo todo. Na maioria das vezes, eles são consertados antes do voo, mas às vezes não há tempo suficiente para cuidar de coisas muito pequenas, como um assento de passageiro com o encosto quebrado. Ocasionalmente, precisamos marcar esses pequenos problemas de manutenção como "adiados".

A primeira coisa que todo piloto faz no cockpit é criar um "ninho", que basicamente significa configurar os itens necessários para o voo. Você esconde sua bagagem e desembala os itens essenciais da sua mala de viagem, como um fone de ouvido para conversar com o controle de tráfego aéreo (ATC) e cartas eletrônicas de voo. Então começamos a preparar o avião, inserindo dados sobre nosso voo no sistema de computador, percorrendo listas de verificação e, finalmente, saindo de táxi.

Durante a decolagem, conseguimos "pilotar manualmente" o avião até chegarmos ao cruzeiro. Voar com a mão significa pilotar o avião manualmente, e é ridiculamente divertido. Adoramos a sensação de pilotar um avião, assim como um motorista de carro de corrida adora estar ao volante de um carro. É tão emocionante sentir o avião descolando da terra e observar o chão ficar menor embaixo de você. Depois de atingir uma determinada elevação, você pode ativar o piloto automático, mas se estiver um dia claro e ensolarado, geralmente poderá pilotar o avião manualmente por mais um pouco. Se as condições climáticas estiverem ruins ou você precisar se concentrar em um problema de manutenção, poderá ativar o piloto automático mais cedo.

O piloto automático é um sistema de computador que mantém todos os controles do avião, como o controle de cruzeiro de um carro - exceto, em vez de apenas controlar a velocidade, ele também controla a altitude, o curso, a potência do motor e assim por diante. Mas você não se recupera quando o piloto automático entra em ação. Você ainda está ocupado fazendo outras coisas, como monitorar os controles e se comunicar com o ATC. Estamos constantemente conversando com o ATC para garantir que a rota à frente seja clara; se houver tempo ou outro avião, eles nos redirecionarão para um caminho diferente. Problemas mecânicos podem surgir durante o voo - é raro, mas acontece - e a única maneira de saber é se você está prestando atenção e vê o alerta. Se há um momento em que você não está fazendo nada, geralmente significa que está esquecendo alguma coisa.

O cockpit é bastante confortável. Os assentos são projetados ergonomicamente para proporcionar conforto, o que é uma grande atualização dos assentos dos passageiros. Quase todos os aviões em que você voa são super secantes, então eu bebo uma tonelada de água para me manter hidratado. Se você beber uma tonelada de água enquanto estiver em voo, prometo que nunca terá jet lag.

Sei que pode ser super irritante quando você está atrasado no portão e o piloto não diz o que está acontecendo, então tento ser realmente comunicativo com meus passageiros. Dito isto, se atrasarmos, geralmente significa que estamos ativamente solucionando problemas e precisamos lidar com essa tarefa, que pode levar 10 ou 20 minutos antes que possamos entrar no PA para dizer a todos o que está acontecendo.

Além de fazer anúncios, não interajo muito com os passageiros. Na verdade, não devemos deixar o cockpit por razões de segurança, a menos que tenhamos que usar o banheiro. Às vezes, temos crianças que chegam ao cockpit após o voo, o que é realmente fofo. Vamos, daí, jogá-los no assento e apertar alguns botões que fazem barulho para eles. A maioria dos passageiros é muito educada ao desembarcar, mas na maioria das vezes eu estou muito ocupada revisando nossa lista de verificação pós-voo - completando o registro de voo, protegendo a aeronave e certificando-me de que a cabine está limpa para o próximo vôo.

Normalmente, existem três pilotos em voos internacionais: um capitão e dois pilotos com menos antiguidade. Como em qualquer trabalho, há certas pessoas com quem eu não gosto de trabalhar, mas eu diria que 95% das vezes eu amo minha equipe, e acabamos nos encontrando para jantar ou algo assim durante nossas escalas. Durante o vôo, todos descansam. Dependendo da companhia aérea, os pilotos dormem nas camas planas de primeira classe ou em beliches privadas ao lado da cabine.

Minha agenda não é consistente, mas normalmente trabalho alguns dias e depois alguns dias de folga. Adoro ter variação na minha agenda, mas às vezes é chato quando sinto que realmente preciso de um dia de folga e não consigo um. Na maioria das vezes, faço viagens internacionais, o que prefiro porque é apenas um voo e depois termino o trabalho, em vez de vários voos [mais curtos] em um dia. Para viagens internacionais, geralmente há uma escala de 24 horas entre os vôos, para que você tenha uma micro-férias. Sempre faço o objetivo de fazer algo especial enquanto estou em uma cidade estrangeira, seja degustando a culinária local ou passeando. Mas a primeira coisa que faço quando chego é dormir, porque fiquei acordada a noite toda voando.

Quando penso nisso, acho que o trabalho pode ficar estressante, mas nunca me sente estressado até o momento. O engraçado de voar é que você pode ficar muito nervoso pensando, uau, tem todas essas pessoas atrás de mim. Mas quando você fecha a porta do cockpit, nem pensa no fato de estar transportando passageiros. Você apenas pensa nas tarefas em mãos. Se houver uma emergência e algo precisar ser resolvido imediatamente - como um problema mecânico ou contornar uma grande tempestade - estou muito ocupado resolvendo o problema que está à minha frente para me sentir estressado.

A aviação é muito orientada para a segurança e focada em amplas margens de segurança. Sempre há um backup e, em seguida, um backup para o backup. Tive que treinar para cenários de desastre no simulador de vôo, onde o backup do seu backup falha, mas na vida real, só tive alguns problemas mecânicos sérios e sempre consegui lidar com isso.

Uma vez, eu estava pilotando um voo rápido de 45 minutos e, quando começamos nossa descida, nosso trem de pouso não desceu. Tivemos que voltar e verificar vários monitores para descobrir o que estava causando o problema. Acabamos perdendo nosso fluido hidráulico, o que faz muitas coisas, inclusive colocar o trem de pouso no chão. Você não pode adicionar mais fluido hidráulico quando estiver no ar; quando você estiver fora, você estará fora. Nesse avião, tínhamos uma extensão de equipamento de emergência que poderíamos usar, então usamos isso para pousar e tudo deu certo. Eu nem percebi até depois de pousarmos que tinha sido uma coisa estressante de lidar.

Sei que parece estranho, mas nunca estou realmente preocupado com a vida dos meus passageiros - apenas me concentro em levar o avião para onde ele precisa ir. Turbulência não é grande coisa. Basicamente, são apenas bolhas de ar no céu, então é desconfortável, mas não uma ameaça. Tentamos evitá-lo quando podemos, mas isso é principalmente para conforto, não porque é inseguro. Tempestades, por outro lado, são perigosas. Devemos evitá-los por pelo menos 32 quilômetros, porque tempestades severas podem destruir a aeronave. Você não pode ver os raios durante o dia e, às vezes, as trovoadas estão ocultas nas nuvens, por isso usamos o radar meteorológico para descobrir se é algo que podemos atravessar ou se precisamos voar ao redor.

É meio louco pensar em como eu poderia não ter me tornado um piloto. Apenas cerca de 5% dos pilotos de companhias aéreas nos Estados Unidos são mulheres e, se eu não tivesse me tornado comissária de bordo, não tenho certeza se imaginaria isso como minha carreira. Mas eu amo, amo, amo meu trabalho, e se eu tivesse um modelo que me dissesse: "Você pode fazer isso", tenho certeza de que teria ido para a escola de vôo ainda mais cedo. Agora, tento ser esse tipo de modelo para outras mulheres por meio de organizações como a Women in Aviation e a Sociedade Internacional de Pilotos de Linha Aérea, ambas oferecendo bolsas de estudo para mulheres entrarem em carreiras na aviação. E acho que há mais mulheres se tornando pilotos de avião. Eu não era a única mulher na minha escola de vôo,

Às vezes, ainda não consigo acreditar que sou pago para voar nas nuvens. É como se a novidade de voar nunca desaparecesse - é emocionante cada vez que você decola em um novo voo.

Escrito por Arielle Pardes

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