A diferença salarial entre homens e mulheres diz mais sobre preferências do que sexismo

Ideologicamente, mulheres e homens devem receber o mesmo salário. Num mundo simplista, se a produção para homens e mulheres é a mesma, eles merecem um salário igual. O problema com essas políticas é que elas nunca consideram as verdadeiras complexidades do mercado.

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Olhando além do óbvio
De acordo com a análise do Pew Research Center, as mulheres receberam 85% do que os homens em 2018. Uma rápida olhada nessa estatística pode causar indignação. O problema com as estatísticas é que elas mostram apenas o canto do quebra-cabeças e não a imagem completa. Quando você junta tudo, descobre que está comparando maçãs com laranjas.

Nem todas as mulheres fazem o mesmo trabalho nem trabalham nas mesmas horas. A realidade é que uma grande proporção de mulheres prefere um melhor equilíbrio entre vida profissional e pessoal. Advogados, por exemplo, são famosos por suas longas horas de trabalho. Conseguir um equilíbrio entre vida profissional e pessoal é difícil em tal profissão. É por esse motivo que muitas mulheres são adiadas e respondem por apenas uma em cada três advogados.

Escolhas, Escolhas e Escolhas
As escolhas que as mulheres fazem são, em geral, muito diferentes das dos homens. Isso significa que os resultados são muito diferentes. As mulheres valorizam mais o tempo longe do trabalho e a flexibilidade do que os homens. De fato, uma pesquisa de Claudia Goldin, da Universidade de Harvard, confirma isso. Ela conclui que as mulheres ganham menos porque priorizam a flexibilidade, tanto no horário de trabalho quanto no local.

Outras pesquisas de Emmanuel e Bolotnyy, da Universidade de Harvard, concluíram que é mais provável que os homens participem de horas extras de última hora. A pesquisa afirma que, quando as horas extras são agendadas com três meses de antecedência, ambos os sexos têm a mesma probabilidade de participar. No entanto, quando essas horas são oferecidas no último minuto, é muito mais provável que os homens trabalhem nelas.

As mulheres preferem flexibilidade
Segundo uma pesquisa do Center for Creative Leadership, o fator determinante que as mulheres querem do trabalho é a flexibilidade de onde, quando e como ele funciona. O problema com isso, no entanto, é que o custo de acomodar horários flexíveis permanece alto.

Atitudes gerais mudaram ao longo do século passado. No entanto, as taxas de participação feminina nos EUA, por exemplo, permaneceram estagnadas. Com 67%, eles permanecem atrás da taxa de participação masculina de 77%. Uma pesquisa da Gallup de 2015 confirma que as mulheres preferem o papel de dona de casa, 56% das mulheres com filhos menores de 18 anos preferem isso. Por outro lado, apenas 26% dos homens preferem esse papel.

Devido a essas preferências, as mulheres geralmente assumem esse papel por opção. Portanto, maior peso é atribuído aos cuidados infantis. Inevitavelmente, isso leva algumas mulheres a preferir empregos mais flexíveis.

Eliza Khuner deixou o emprego como cientista de dados no Facebook. A empresa recusou seu pedido de padrões de trabalho flexíveis, o que a levou a sair. Infelizmente, isso acontece uma e outra vez. Compreensivelmente, as mulheres querem trabalhar e cuidar dos filhos. No entanto, há uma dura realidade em jogo.

A realidade do trabalho flexível
A realidade do emprego flexível é que ele não funciona para determinados empregos. Os gerentes de desenvolvimento de negócios, por exemplo, exigem interação significativa com outras empresas. Se um funcionário estiver trabalhando quando todos seus parceiros estiverem em casa, não será muito proveitoso. 

O trabalho flexível pode causar dores de cabeça para os empregadores. Uma pesquisa mostrou que 53% dos funcionários optariam pelo trabalho flexível em vez de um aumento salarial de 5%. 

Se todos solicitarem um trabalho flexível, talvez não haja mais ninguém para gerenciar os horários de pico. Também pode causar descontentamento entre os que restaram para lidar com um aumento da carga de trabalho. Por exemplo, pode haver demanda excessiva pela manhã, mas não tanto quando o funcionário flexível retorna à tarde.

Em suma, as mulheres estão exigindo flexibilidade dos empregadores, mas os empregadores relutam em dar a elas. Existem custos associados a isso, o que afasta muitos empregadores. Leis de igualdade de remuneração não ajudam nesse sentido. Se os empregadores estiverem preocupados com os custos associados, eles deverão oferecer um salário mais baixo.  

A realidade das disparidades salariais entre homens e mulheres
As disparidades salariais entre homens e mulheres são muitas vezes mal interpretadas, de maneira a sugerir que os homens recebam mais pelo mesmo trabalho. Afirmar que "uma mulher que trabalha em período integral ganha 80,7 centavos de dólar por cada dólar que um homem que trabalha em período integral" cria uma imagem em que os empregos de homens e mulheres são comparáveis. Trabalhos como professores de jardim de infância são altamente dominados por mulheres. Por outro lado, pedreiros são quase exclusivamente masculino.

A dura realidade é que os cargos de assistente de professor e outros empregos dominados por mulheres não são tão valorizados quanto os dominados por homens, como eletricistas. A questão é: por que as mulheres são atraídas para essas posições, então? Em primeiro lugar, é por escolha. As mulheres não são forçadas a se tornar cabeleireiras e sabem igualmente que os salários não são bons.

O trabalho flexível não é transferido para trabalhos altamente pagos
Há muitos problemas com o trabalho flexível. O funcionário está sendo produtivo? Isso afetará o moral dos outros? Como isso afeta a disponibilidade do cliente? Algumas funções podem se beneficiar de uma maior flexibilidade. No entanto, os papéis mais bem pagos geralmente não. Ao olhar para as disparidades salariais entre homens e mulheres, é inevitável que esses trabalhadores altamente remunerados distorçam um pouco a situação. Os diretores executivos, por exemplo, recebem milhões. No entanto, apenas 25 mulheres estão nessas posições entre as 500 maiores da Fortune.

Juntamente com o aumento de famílias monoparentais, é fácil perceber por que os cargos executivos e gerenciais não são uma opção para muitas mulheres.

Então, o que retém as mulheres das posições de liderança? A ex-CEO da PepsiCo, Indra Nooyi, foi uma das principais CEOs da Fortune 500. Ela acredita que a principal causa é a dificuldade de equilibrar família, carreira e casamento. No entanto, os fatos falam por si. De acordo com dados do BLS, mais de 26% das mulheres trabalham em regime de meio período por razões não econômicas. Em comparação, pouco mais de 10% dos homens trabalham em meio período por razões não econômicas.

Ao exigir maior flexibilidade, seja homem ou mulher, é improvável que você se encaixe bem em cargos executivos ou gerenciais. Para trabalhos que exigem semanas de 70 a 80 horas, é difícil encontrar trabalhos com muita flexibilidade. Juntamente com o aumento de famílias monoparentais, é fácil perceber por que os cargos executivos e gerenciais não são uma opção para muitas mulheres.

O fator primordial é a escolha
Com tudo isso dito, ainda há, sem dúvida, um nível de sexismo que impede as mulheres de progredir. No entanto, a diferença é explicada de maneira mais proeminente pelas escolhas que as mulheres fazem, seja trabalho em meio período ou os tipos de trabalho que assumem. Mesmo na Suécia igualitária, a diferença salarial ainda é superior a 12% . 

Portanto, a questão está além de fornecer maior licença de maternidade ou mais benefícios sociais. De fato, a pesquisa realizada por Emmanuel e Bolotnyy conclui que a disparidade salarial entre homens e mulheres pode ser inteiramente explicada pelas diferentes escolhas de homens e mulheres.
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Paul é formado em Economia Empresarial pelo Reino Unido e atualmente é editor do  http://boycewire.com

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